Videogame Culture: Magnavox Odyssey, la primera consola de la historia

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Damos un repaso a la primera consola de la historia.

Uxío P. R.
15/09/2008 19:50
De esta época (primera generación) todo el mundo se acuerda de Atari, con su atari 2600, sin duda de muchísima más difusión, pero Odyssey se queda en el olvido, y eso que fue la primera consola comercial de la historia, y cosechó buenas ventas.

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Para encontrar sus orígenes nos remontamos a 1968, cuando Ralph Baer, su inventor, comenzó a investigar sobre sus ideas, pero la historia de esta consola es también la historia de Baer, por lo que vayamos aún más atrás.

Ralph Baer nació en Alemania, en el año 1922, su padre trabajaba en una fábrica de zapatos, eran una familia humilde, cuando los nazis ascendieron al poder en Alemania, fue expulsado del colegio por ser judío, su padre, viendo que las cosas se podían duras, decidió llevar a toda la familia a Estados Unidos, era necesario huir para no ser asesinado por el régimen nazi.

En América la familia sobrevive como puede y va prosperando, y el joven Ralph muestra un gran talento con los aparatos electrónicos, de adolescente ganaba dinero arreglando las radios del vecindario, en 1940 se graduó como técnico de radios, y en 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, ayudó a la alianza a combatir a los nazis en Londres, interceptando la radio de los alemanes entre otras funciones de inteligencia militar.

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Tras ayudar a derrotar a los que lo expulsaron de su país natal, Baer continúa trabajando y formándose, en 1949 consigue el título de técnico en televisores, consiguiendo de este modo un currículum envidiable, y trabajando para diversas firmas de Tv, pero será en la empresa Sanders Associattes cuando se establece en 1958 (hasta que se retira en 1987).

A mediados de los años 60 Baer comienza a darle vueltas a una idea, incorporar algunos juegos a los televisores, que ya vendrían de serie, la propuesta es rechazada por la empresa por considerarla de poco interés, así, en 1968 se le ocurre otra idea, un dispositivo externo que se enchufe a la TV, e incluya mandos para jugar.

Baer fabrica de forma totalmente casera, la primera consola de videojuegos del mundo, para cubrir las tripas de la máquina utilizó unas pequeñas maderas autoadhesivas, por lo que Baer la denominaba "mi caja marrón".

En el año 1971, Baer presenta su máquina a la empresa, e intenta vender la idea, ni la suya ni otras presentaron ningún entusiasmo, y nadie se atrevió a comprar la idea, finalmente Gerry Martin, un pez gordo de Sanders A. le da su apoyo, y aunque ningún directivo más lo apoyaba Gerry era el jefe, y le consiguió la compra de la licencia a una empresa llamada Magnavox, una filial de Sanders.

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Comenzaba el desarrollo de la consola comercial, que cambiaría totalmente en el exterior, con un diseño moderno, pero que prácticamente sería igual que el prototipo de Baer en el interior, con algunos cambios, el más destacable, la sustitución de la palanca de selección de juegos, por una ranura en la que insertar juegos, sin duda una decisión muy acertada, pues así podrían seguir lanzando nuevos juegos.

Los primeros juegos de la Odyssey serían los que Baer diseñó, el primero de ellos y de más éxito fue table tenis, (juego que posteriormente sería plagiado), en 1972 la primera consola de videojuegos de la historia estaba lista para ser lanzada al mercado, ¿cómo respondería?.

Resulta curioso que la mayoría de los juegos de la Odyssey se jugasen con un plástico pegado en la pantalla de la Tv, que era un fondo estático que ayudaba a la inmersión en el juego, el plástico era transparente y se podían ver de fondo los gráficos de la Odyssey, si el plástico tenía dibujado un campo de hockey, la oddysey representaría la pelota, que sería lo único móvil del juego.

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La Odyssey era tan primitiva, que ni siquiera memorizaba las puntuaciones de los jugadores en pantalla, por lo que tenían que apuntarlas en un papel, como si de un juego de mesa se tratase, en versiones posteriores de Odyssey, se incorporó en la carcasa de la consola un contador manual como solución al problema. 

Otro invento de Baer para la Odyssey fue un rifle para un juego de disparos, con lo que consiguió también la primera Light gun para usar en el televisor, nada menos que en los años 70.

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14 comentarios
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Mensajes recientes
Puzzle76
Puzzle76 08/02/09 13:35:43
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Muy muy interesante Uxio, muchas gracias.
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ADNBot
Staff
ADNBot 16/09/08 12:13:44
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Creo Uxio, que con esa consola la unica manera de jugar era con un amigo xD. No tenia ningun tipo de CPU que controlara el otro mando.
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Uxio
Staff
Uxio 16/09/08 07:41:46
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Algo que me llamó la atención desde el principio es que la primera consola de todos los tiempos, ya venía preparada para un modo de dos jugadores, desde el principio se tuvo claro que lo más divertido era jugar con un amigo, sin duda es lo mejor de los videojuegos.
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ADNBot
Staff
ADNBot 16/09/08 02:05:14
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se sandman la old school vende mas y es la moda ya ves ;p
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ADNBot
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ADNBot 16/09/08 02:03:29
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Esta consola nunca pudiera haber seguido compitiendo porque no tenia suficiente gente interesada en hacer juegos, a causa de que Atari le paso por encima de inmediato y se fueron de su lado.
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ADNBot
Staff
ADNBot 15/09/08 23:07:56
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...Joe...viendo este anuncio y los de la Nes...parecen los anuncios de la Wii!!!!
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Ryuhei
Ryuhei 15/09/08 22:22:28
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Muy interesante. No conocía casi nada de esta consola hasta ahora. Baer fue un pionero, su empeño en sacar adelante sus inventos es admirable.
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ADNBot
Staff
ADNBot 15/09/08 22:13:39
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Quote: On64, si Atari no hubiera entrado a la palestra probablemente Nintendo no hubiera creado las Color TV Game, con lo que Miyamoto sería diseñador de juguetes y Mario probablemente no hubiera existido

No obstante, Koji Kondo le propuso al presi de Nintendo vender videojuegos por ser un mercado poco explotado, con lo que Atari influye en eso poco o nada, y hubieran tenido un mayor tirón inicial en EEUU... Aunque claro, a lo mejor se me escapa algo ^^U
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ADNBot
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ADNBot 15/09/08 16:49:00
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hahaha fue importada a venezuela. q bien! bueno eran otros tiempos y el pais estaba mejor. porq sera? preguntenle a mercenaries 2...
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fabio
Staff
fabio 15/09/08 15:55:11
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Gran artículo Uxio. Sabia de esta consola y de algunas cosas que comentas, pero como siempre has buscado mucha información, y hoy no me acostaré sin saber algo nuevo XD.

La primera Light gun para Magnavox.... Que cosas
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rtypex
rtypex 15/09/08 11:33:54
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Buen artículo xD
Hacia tiempo que no veía la Odyssey primigenia. La última vez que la busqué por Ebay habían otras versiones como la Odyssey 300 de color amarillo y la 3000, de color negra (guapísima, muy similar a la consola Pong de Atari)
Buscando por ahí he visto que la compañía fue comprada por Philips en los 70 y que lanzaron unas cuantas consolas más, una de ellas con monitor incluido!.
On64, si Atari no hubiera entrado a la palestra probablemente Nintendo no hubiera creado las Color TV Game, con lo que Miyamoto sería diseñador de juguetes y Mario probablemente no hubiera existido
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Uxio
Staff
Uxio 15/09/08 10:56:36
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Gracias por los piropos al artículo, Decir que hubo más versiones de la Odyssey, como la Odyssey 2, pero por falta de tiempo no he podido incluírlas en el artículo, quizá más adelante.
Y otro apunte de última hora, aunque nos tomemos a coña la "Overkal", ese clon español de la Odyssey, resulta que es una de las primeras, sino la primera consola de sobremesa que se lanzaba en toda Europa, ¡y fue en España!, a ver si resulta que en 1973 fuimos pioneros en videojuegos y no nos enteramos, auqnue fuese la copia de otra consola...., fue la primera xd.
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ADNBot
Staff
ADNBot 15/09/08 10:27:48
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Gran artículo... Como todos, Uxio XDDD

Me pregunto qué hubiera pasado si Odissey hubiera podido seguir vendiendo sin la enorme competencia que al parecer tuvo, o si Atari no hubiera entrado en el mercado de los videojuegos y por ende no hacer mala publicidad a los mismos en determinadas ocasiones.
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jotaeme
Staff
jotaeme 15/09/08 10:22:23
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Un crack el tal Baer, sus nietos deberian estar encantado con él.
Recuerdo un documental en el que salia este hombre quejandose de Atari porque al distribuir el juego de Pong, violaba una patente suya sobre ese juego. Algo de razón debia tener ya que al final Atari le pagó por no ir a juicio...
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